Anand, la capital mundial de la leche, en el país de las vacas sagradas

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Anand (India), 28 feb 2008.- En ningún lugar de la India tiene la vaca un carácter tan sagrado como en Anand, la capital mundial de la leche, que sirve de base a las más importantes cooperativas lecheras en el país con mayor producción del mundo.
En Anand tiene su sede central el Comité Nacional de Desarrollo Lácteo (NDDB, siglas en inglés), un organismo público encargado de velar por la labor de nada menos que trece millones de granjeros del sector, agrupados en casi 123.000 cooperativas.
“La leche es la única fuente de ingresos para millones de personas. Hoy en día la producción india es de 100 millones de toneladas, y tenemos como objetivo un incremento del 80 por ciento en los próximos quince años”, dijo en entrevista a Efe la presidenta de la organización, Amrita Patel.
El NDDB se encarga de coordinar a los agricultores desde que ordeñan la vaca hasta que colocan el producto en el mercado, lo que aminora el papel de los intermediarios y repercute en unos mayores ingresos para los campesinos, incluidos los de rentas medias y bajas.
Aunque los resultados son desiguales según las zonas de la India, en el organismo confían ahora en repetir el éxito obtenido en regiones como Gujarat, la cuna del movimiento, donde la organización agraria ha supuesto además un aumento de la participación femenina en los asuntos colectivos.
“La mujer india no está tan interesada como el hombre en ser, por ejemplo, primera ministra. Pero en Gujarat las mujeres gestionan la casa y ordeñan la vaca. Así que han ido ocupando más y más puestos directivos en las cooperativas”, declaró Patel.
A pesar de que la agricultura india depende todavía en exceso del monzón y crece de forma más bien flaca, el sector lácteo se ha comportado bien en los últimos años, con un aumento de la producción del 4 por ciento anual.
Pero, más allá de los indicadores, la leche tiene en la India un carácter simbólico por su relación con el germen de las cooperativas y por el inicio de la Revolución Blanca en 1970, el proyecto que convirtió a la India en el mayor productor mundial del sector.
Con la Revolución Blanca, los campesinos lograron mejorar la producción y la distribución de la leche, y aunque sus logros fueron irregulares, el proyecto supuso un cambio en la mentalidad y la autoestima de los campesinos indios.
La iniciativa partió de la más importante -y famosa- cooperativa láctea india, Amul, propiedad de unos 2,6 millones de agricultores y la mayor empresa india del sector alimentario, y su ejemplo, bautizado con el sugestivo nombre “Operación Inundación”, pronto cuajó con la creación de muchas otras cooperativas.
“Amul nace en los cuarenta. Los campesinos eran muy pobres, dependían del cultivo estacional y debían viajar grandes distancias. El mercado estaba controlado por intermediarios. Así que, con apoyo de los líderes de la independencia india, los granjeros decidieron unirse”, contó a Efe un portavoz de la empresa, S.S. Sundaran, durante la visita a la sede.
Cada día, cientos de camiones descargan toneladas de leche en el cuartel general de la compañía en Anand, un limpio edificio de intenso olor lácteo en el que destacan los enormes silos que almacenan este oro blanco.
De Amul nació además la idea de la creación del organismo público NDDB, donde, sin embargo, no explican la paradoja de que la India exporte leche mientras en regiones como Bihar (en el norte) la mitad de los niños sufre desnutrición.
“Hay áreas con problemas de distribución, sí; pero nosotros nos ocupamos de dar el poder a los granjeros. Queremos que más y más granjeros se beneficien. Eso será bueno para la India”, aseguró la presidenta Patel.
El próximo desafío del organismo es aumentar la productividad del ganado con el horizonte 2021, así que investiga ya la forma de mejorar su alimentación al tiempo que estudian técnicas de inseminación y realizan estudios epidemiológicos.
Después de la “Revolución Blanca” y la “Operación Inundación”, en las altas instancias del NDDB lo tienen claro: para dar un salto productivo que mantenga al país a la cabeza mundial, hará falta prestar atención a lo de siempre. Los indios de Anand siguen fieles a la vaca.

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