Los accidentes de tráfico causan en India 100.000 muertes al año

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Nueva Delhi, 21 oct 2006.- Los 61 pasajeros que murieron ahogados esta semana tras caer a un lago un autobús de línea en Madhya Pradesh, en el centro de la India, representan el drama de un país que se desangra en la carretera, con casi 100.000 muertos al año en accidentes de tráfico, el 8,3 por ciento del total mundial.
En este siniestro, los informes indican que el conductor perdió el control del autocar debido a un fallo en la dirección asistida, con lo que el vehículo atravesó un débil muro de barro y cayó a una profunda charca.
El suceso del autobús, del que escaparon con vida sólo siete personas, se une a una larga lista de accidentes registrados este mismo año, como el que ocurrió el 20 de abril en Sarupeta, donde 47 personas se ahogaron en similares circunstancias.
No existen en la India estadísticas fiables sobre el número exacto de muertos, pero lo cierto es que el estado de las vías de transporte, sin iluminación, sin señalizaciones y pavimento con socavones, causa que diariamente mueran seis personas sólo en Nueva Delhi.
Para el presidente del Instituto de Educación de Tráfico en Carretera (IRTE), Rohit Baluja, “el número total de accidentes, con ser tan alto, es poco relevante porque de muchos de ellos ni siquiera se hacen informes”.
Los mayores perjudicados por la inseguridad vial son los peatones y ciclistas, que, según declaró a Efe Baluja, suponen un 75 por ciento de los 1.200.000 heridos que se producen cada año en carretera.
Con unos 30 millones de coches, la India tiene apenas el uno por ciento del parque de vehículos del mundo, pero más del ocho por ciento de los muertos en accidente, que la Organización Mundial de la Salud (OMS) cifró en 1,2 millones el año pasado.
España tiene casi la misma cantidad de vehículos que la India y registró 3.329 muertes en carretera en 2005.
La circulación en las carreteras indias depende en muchas ocasiones de la buena voluntad de los usuarios, que, a falta de una cultura del tráfico desarrollada, señales viales o retrovisores en los vehículos, tocan el claxon para adelantar.
Los “rickshaws”, populares taxis motorizados de tres ruedas, llevan escrito en letras artesanas “Mantenga la distancia” o “Toque el claxon, por favor”, para evitar choques mientras se cuelan por los huecos inverosímiles que dejan los vehículos más grandes.
Conducir en sentido contrario es casi natural, sobre todo porque no hay líneas pintadas que delimiten sentidos y arcenes, y es frecuente encontrar párvulos uniformados con cara de susto pero resueltos a cruzar solos una vía de 4 carriles sin que ningún conductor se avenga a detenerse, incluso aunque haya un improbable paso de cebra.
La región india que ostenta el dudoso honor de encabezar el número de muertes es Andhra Pradesh, en el sureste del país, con unos 11.000 muertos en 2005, lo que supone un incremento del 30 por ciento respecto a 2001.
Allí, según Baluja, la mejora de las vías no se ha visto acompañada de una mayor protección al volante, porque “muchos conductores irresponsables tienden a sobrepasar la velocidad permitida y no existe una concienciación suficiente sobre la seguridad”.
Lo mismo dijo a Efe el comisionado de Transportes de la región, Krishna Reddy, para quien las carreteras de Andhra Pradesh tienen “más tráfico” y son “mejores que las de otras regiones”.
“El problema es que aquí hay muchos conductores que no conocen las normas de tráfico, y además los vehículos rápidos de las autopistas tienen que vérselas con otros extremadamente lentos”, explicó.
En efecto, una vía india es a veces una auténtica aventura donde pueden aparecer más de diez formas distintas de transporte, incluidos vacas, yaks, elefantes, triciclos motorizados, bicicletas de mercancías y hasta un camión transportando un submarino militar a 1.100 kilómetros del mar.
Mientras en Andhra Pradesh el Gobierno desarrolla informes y programas educativos con el convencimiento de que “las muertes bajarán”, parece claro que en la India no hay, por ahora, una solución que pueda domar las desbocadas estadísticas de la carretera.

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