Novartis y ONG, optimistas ante el veredicto sobre caso de patentes

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Nueva Delhi, 6 mar 2007.- La compañía suiza Novartis y la ONG Médicos Sin Fronteras expresaron hoy su optimismo sobre el próximo anuncio del veredicto del juicio en un Tribunal de Chennai que enfrenta a la farmacéutica con el Gobierno indio por impedirle patentar un medicamento contra la leucemia.
El Tribunal suspendió la sesión prevista para hoy debido a que el juez del caso se encontraba enfermo, y citó a las dos partes para celebrar una nueva vista el 26 de marzo, una fecha en la que por fin podría producirse el anuncio de la fecha de la sentencia.
“El próximo 26 el Tribunal decidirá cuándo es el veredicto. Aquí se discute, por un lado, la constitucionalidad de la ley, y por el otro, la decisión sobre las patentes. De todos modos, gane quien gane ahora, el caso terminará con una apelación ante el Tribunal Supremo”, dijo hoy a Efe Leena Menghaney, portavoz en India de MSF.
Novartis ha denunciado una sección de la ley india que prohíbe patentar medicamentos que no sean estrictamente innovaciones, una cláusula que el Gobierno de Nueva Delhi introdujo hace años a raíz de las presiones de grupos activistas.
El medicamento por el que la empresa suiza decidió acudir a los tribunales es el “Glivec”, un fármaco que se utiliza para tratar un tipo de leucemia y que en la India se fabrica como genérico.
Según Novartis, las patentes son claves para crear incentivos para la investigación y el desarrollo de mejores medicinas, de ahí que ponga en cuestión la validez de la sección 3d de la ley india de patentes, por la cual sólo obtienen nuevas licencias los productos que difieren significativamente de sustancias ya registradas.
Desde la sede que Novartis tiene en Bombay, la portavoz Svetlana Pinto aseguró hoy a Efe por teléfono que la compañía, defendida en el caso por el ex ministro indio de Justicia Shanthi Bhushan, es “optimista” ante el desenlace.
Sin embargo, la petición de Novartis ha suscitado la fuerte oposición de organizaciones como MSF, que han advertido de que, si el tribunal falla en favor de la farmacéutica, será más difícil fabricar los medicamentos genéricos con los que son tratados muchos habitantes del Tercer Mundo.
“Una decisión favorable a Novartis afectaría a muchos países en desarrollo que estudiaban aprobar leyes similares a la India, con un interés lógico en el desarrollo de medicamentos sostenibles”, aseguró Menghaney.
Las ONG presentes en Chennai habían denunciado el bajo perfil de los representantes que defienden la posición del Gobierno en el caso, en contraste con los expertos que defienden a Novartis, algo que la representante de Médicos Sin Fronteras achacó hoy a que el Ejecutivo “no se toma en serio el caso”.
“Las medicinas fueron declaradas en la India como “un bien esencial”, y hasta ahora estábamos contentos con la posición del país. La ley de patentes es una oportunidad para que los países salven a su gente, porque las moléculas ya patentadas no son innovación”, aseguró Meghaney.
Aunque, según la cadena india de televisión NDTV, una sentencia favorable a Novartis repercutiría en el aumento de los precios de unos 9.000 medicamentos, la portavoz de MSF se mostró, al igual que la representante de Novartis, “optimista” ante el próximo desenlace del caso.
La India, donde un cuarto de la población vive bajo el umbral de la pobreza, es uno de los pocos países en desarrollo capaces de producir medicinas esenciales de calidad, y estos fármacos se encuentran entre los más baratos del mundo.
En el caso del Glivec, los enfermos pagan unas 120.000 rupias mensuales (unos 2.100 euros) por el tratamiento, en contraste con las 8.000 rupias (unos 135 euros) mensuales que cuesta el tratamiento con los genéricos.
En un comunicado publicado a medidos de febrero, Novartis había asegurado que el “Glivec” es ofrecido gratuitamente al 99 por ciento de los pacientes indios que lo necesitan, mientras las versiones genéricas alcanzan en la India “un precio aproximadamente 4,5 veces superior al salario medio anual”.

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