Pasión por el Ambassador, el elegante y vetusto “coche de la India”

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Nueva Delhi, 24 mar.- Aunque es vetusto, pesado y caro de mantener, ningún coche representa tanto la imagen de la India como el Ambassador, que se está convirtiendo en objeto de culto y opción de transporte para muchos expatriados durante su estancia en el país.
“Nos recordaba al coche de Tintín. Cuando nos enteramos de que se podía comprar de modo privado, nos decidimos (…). Y luego lo pintamos de amarillo huevo”, cuenta a Efe Teresa Barbarin, una española residente en Delhi.
Nada más llegar al país, decenas de expatriados se lanzan a la captura del anticuado auto, que pintan a su gusto y “tunean” con motivos personalizados -tapicería de piel, cortinas a juego- para dar a su modelo un aspecto único y realzar su elegancia.
El Ambassador, manufacturado por la compañía Hindustan Motors (HM), es un modelo basado en el británico Morris Oxford III de 1948, de ahí sus formas largas y curvas, su aspecto robusto y el diseño añejo de faros y espejos, reminiscentes de la época colonial.
“Tiene potencia y es más seguro que los otros coches, porque la carrocería tiene mucho acero y no plástico. Los coches nuevos son mejores, pero éste es el coche de la India y me gusta conducirlo”, asevera a Efe Ajay Simon, chófer de un Ambassador violeta dotado de extras como aire acondicionado y elevalunas eléctricos.
Sus espaciosos interiores permiten comprender por qué el coche se convirtió en el favorito de los burócratas indios, que se protegían del sol con cortinillas de tela y adosaban pequeños ventiladores a los primeros modelos sin aire acondicionado.
En sus mejores años, en la década de 1970, el modelo llegó a tener una cuota de mercado del 60-70 por ciento, cuando el rígido sistema de licencias indio sólo permitía vender en el país este vehículo o una adaptación local del Fiat 1100D.
El chiste de entonces era que uno podía elegir cualquier coche siempre que éste fuera un Ambassador, pero el declive del modelo ha sido pronunciado tras la apertura del mercado y la llegada al país de compañías como Suzuki, Hyundai o Toyota.
Según datos de la Sociedad India de Fabricantes de Automóvil, en la India se vendieron casi 2 millones de utilitarios en el año fiscal 2009-10, pero HM apenas colocó 12.000 de sus Ambassadors.
Para coleccionistas y otros entusiastas, el Ambassador se está convirtiendo en un objeto de culto a medida que pierde presencia en las carreteras, y existe hasta un club de modelos antiguos, “adornados y espectaculares”, describe Barbarin.
El más clásico, en el que todavía circulan muchos funcionarios y policías, es de color blanco, que comparte carretera en Delhi con el negro con franja verde y techo amarillo de los taxis y con modelos privados en colores más originales como el plateado, el verde o el azul celeste.
Pero el Ambassador está siendo víctima de su olor a naftalina y de los altos costes de mantenimiento.
“No es barato y ni la seguridad ni la carrocería son buenas. Pero el golpe de gracia se lo dio el Gobierno hace unos años, cuando relajó las normas de la compra de coches para funcionarios”, explica a Efe Nitin Achrekar, consultor de la revista “Autocar”.
Los burócratas habían usado hasta entonces exclusivamente Ambassadors, pero el Gobierno estimó que el auto se había convertido en un “elefante blanco” y modernizó su flota con modelos 4×4 de la marca alemana BMW, que continúan transportando hoy al primer ministro, Manmohan Singh.
“El Ambassador es el mejor coche indio. Entiendo que Singh vaya en BMW por seguridad. El BMW es más rápido y seguro”, dice a Efe Kaushar Alí, un mecánico que lleva 30 años reparando Ambassadors.
“Funcionar a la perfección, no. Los frenos no son de estos que te clavas. Pero por otra parte te da satisfacción, porque ves cómo lo controlas. A mí me gusta conducirlo”, afirma Teresa.
Aunque la española reconoce que venderá su modelo al marcharse de la India porque “no pasaría los controles europeos”, en algunas redes sociales hay quien fantasea con marcarse un viaje por carretera hasta Europa al volante del “coche de la India”.
Y el modelo cuenta todavía con seguidores ilustres, como la líder del partido gobernante, Sonia Gandhi, quien, según confirmó a Efe su secretario, S.K.Gupta, reserva en casa dos Ambassadors para pasear a sus visitas.

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El bazar telefónico indio, un incordio sin visos de solución

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Nueva Delhi, 21 mar.- Ininteligibles ofertas a cargo de operadoras balbuceantes, mensajes de madrugada y llamadas indeseadas a tutiplén han convertido los aparatos de teléfono móvil en la India en un bazar publicitario al que las autoridades no logran poner coto.
Sin que uno sepa cómo se hicieron con su número, en la India son constantes -también a horas intempestivas- las “ofertas” de compañías no identificadas, que bombardean con mensajes de texto, voces grabadas de actores famosos o ruidosas melodías para captar clientes.
Con un mercado de telefonía que añade unos 18 millones de líneas mensuales y cuenta ya, según datos de enero pasado, con 770 millones, el poco regulado sector de la telefonía está siendo escenario de una entrada a degüello de los anunciantes.
La lista de promociones es casi interminable: a los clásicos politonos y ofertas de melodías se unen las llamadas de promociones de las propias telefónicas y otras más raras, como las de inversiones en propiedades, tratamientos adelgazantes, ventas de lo más variopintas o tutorías de matemáticas que dicen ser la monda.
“El cinturón de adelgazamiento sauna reduce las grasas hasta 10 kilos (Resultados 100%). Precio: 650 rupias…”, repite como un martillo uno de los mensajes de móvil.
No es que no haya intentos de modificar la situación: la Autoridad Reguladora de Telecomunicaciones de la India (TRAI) llegó a establecer hace años, sin resultado, un registro concebido para que quienes se dieran de alta dejaran de recibir publicidad.
“Lo que le decimos a la TRAI es que invierta la política. O sea, que sólo quien se registre porque quiere publicidad pueda recibir las llamadas o mensajes. Incluso con registros para segmentos particulares, como seguros o bancos”, dijo a Efe el subdirector de la organización de consumidores Consumer Voice, Sisir Ghosh.
La TRAI había anunciado para el primero de enero la entrada en vigor de una nueva normativa más estricta, pero ha ido retrasando los plazos varias veces -el último estaba fijado para hoy- “por motivos técnicos”.
Los consumidores, había prometido la TRAI, podrán elegir si bloquean llamadas bajo siete categorías, como salud, educación o finanzas; se acotará la publicidad a las horas diurnas y los anunciantes tendrán números que comienzan por “140” para facilitar su identificación y el rechazo del usuario.
Además, los bancos y las firmas de seguros -fuentes constantes de mensajes y llamadas- no podrán llamar, sino sólo enviar mensajes para informar sobre transacciones, y se establece un límite de 100 mensajes diarios para los anunciantes individuales.
La multa para quienes hagan caso omiso de estas reglas será de 25.000 rupias (unos 550 dólares) en primera instancia, aunque las sanciones posteriores pueden llegar a las 250.000 rupias.
La normativa pendiente de aplicación no ha calmado la inquietud de los expertos, quienes afirman que servirá para controlar a las compañías registradas, pero tendrá poco efecto sobre las no registradas, que son de todos modos la mayor amenaza.
“Anuncio algo, contacto con una empresa de marketing, que a su vez contacta con otra agencia que obtiene los datos de los proveedores de servicio. Cien mil números cuestan unos 175 dólares. Si además quieres dirección e-mail, sube un poco”, explicó Ghosh.
Según un portavoz de la TRAI, la nueva norma facultará al regulador para imponer multas e incluso cortar la línea a las compañías infractoras, pero las organizaciones de consumidores desconfían.
“El registro anterior para evitar esas llamadas no funcionó. Así que no es la primera vez que la TRAI toma medidas. Su éxito dependerá de que aplique la norma con rigor”, dijo a Efe el subdirector de Competencia en la organización de consumidores CUTS, Rijit Sengupta.
De momento, hay motivos para la desconfianza, pues la TRAI ha ido retrasando la entrada en vigor de la nueva regulación y, esta última vez, sin nueva fecha en el horizonte.
Según su último comunicado, el Departamento de Telecomunicaciones (DoT) empezó el registro de compañías de telemarketing el pasado enero, pero sólo para anunciantes por móvil, y sigue sin asignar series de números especiales para los que emplean la red fija.
Además, las compañías telefónicas siguen argumentando mes a mes que son incapaces de proporcionar los recursos para el telemarketing por móvil “debido al alto tráfico originado” por los anunciantes.

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La India se propone revivir el esplendor perdido de la Universidad de Nalanda

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Ochocientos años después de que un rey turco sometiera la mítica universidad de Nalanda a sangre y fuego, un nuevo centro de estudios se elevará junto a sus ruinas, en el norte de la India, con vistas a recuperar ese perdido esplendor.
El grupo de “mentores” del centro, presidido por el Nobel de Economía Amartya Sen, se reunió esta semana en Delhi para fijar la base del proyecto, planteado a 10 kilómetros de la antigua universidad budista, en lo que es hoy el paupérrimo estado indio de Bihar.
“Nalanda va a mostrar que la India tiene los componentes necesarios para construir otra universidad, en un momento en el que otros países del mundo han tomado la delantera en el sector”, dijo a Efe Sen, de 77 años, que se encuentra de visita en Nueva Delhi.
Con el apoyo previo a la iniciativa de dieciséis países asiáticos, la ley de creación de la universidad de Nalanda fue aprobada durante la pasada sesión parlamentaria y el Gobierno nombró al grupo de mentores encargado de dar forma al proyecto.
El centro estará en un terreno de 180 hectáreas cedidas por el Gobierno regional de Bihar y aspira a crear sinergias para, salvando el lapso temporal, parecerse al antiguo centro budista de estudios, del que llegaron a depender 200 pueblos antes de su destrucción.
“Será construido a diez kilómetros de la universidad histórica. Anunciaremos de aquí a tres ó cuatro meses un concurso global de diseño para definir la arquitectura”, expuso esta semana en rueda de prensa la vicerrectora de la nueva Nalanda, Gopa Sabharwal.
Creada en el siglo V, la universidad de Nalanda llegó a acoger a 10.000 estudiantes y se convirtió en el principal centro de conocimiento del mundo en su tiempo, hasta el punto de que precedió en 600 años a la primera universidad europea, Bolonia.
Su tamaño era tal que, se cuenta, la biblioteca ardió durante tres meses antes de quedar hecha cenizas, durante la razia en el año 1193 de las hordas turcas del caudillo Bakhtiyar Khilji, que destruyeron el complejo y asesinaron a miles de monjes.
Hoy quedan sus ruinas, aún admirables, situadas a unos cien kilómetros de la capital de Bihar, Patna, y no lejos de los lugares santos por los que predicó Siddharta Gautama “Buda”, actualmente centros de peregrinación para millones de sus seguidores.
Sobre la nueva Nalanda planean todavía dudas respecto a los fondos necesarios para desarrollarla: el Gobierno indio estimó los costes en unos 290 millones de dólares, pero las autoridades están aún elaborando un informe detallado, confió a Efe la vicerrectora.
Sin dar aún fechas por seguras, Sabharwal estimó que para 2013 podrían comenzar las clases en siete materias: estudios budistas, historia, relaciones internacionales, negocios, idiomas, ecología y tecnologías de la información.
“Será un lugar en el que los seres humanos pueden reunirse y contribuir al desarrollo de otros”, declaró en la rueda de prensa el ministro de Exteriores de Singapur, George Yeo, quien también forma parte del grupo de mentores.
Místicas aparte, la realidad es que Nalanda será una gota de agua en la masiva ampliación que necesita el sector universitario indio -apuesta estratégica del líder de la independencia, Jawaharlal Nehru- para dar cabida a su pujante población joven.
En la actualidad hay en el país 350 universidades, la mayoría de ellas de escasa calidad, pero la Comisión Nacional de Conocimiento avisó en un informe hace tres años que la necesidad, para lograr un nivel adecuado, será al menos de 1.500 centros en 2015.
El objetivo oficial es más modesto: en diez años, la India quiere llegar a tener 42 millones de estudiantes universitarios -en la actualidad hay 17 millones, sobre una población de 1.200 millones-, para lo cual necesitaría tener en marcha unas 800 universidades.
Lo que esperan los promotores de Nalanda, dicen, es que se convierta en un polo de desarrollo para las depauperadas comunidades de la zona y contribuya a revertir la tendencia de los indios pudientes de irse a estudiar fuera del país.
Y, naturalmente, también sueñan con restaurar en lo posible el legado perdido de la vieja Nalanda.
“No buscamos admiración. Como dijo Adam Smith de forma adorable, ‘no busques la admiración, sino las cosas que invitan a sentirla'”, declaró a Efe Sen.

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Los indios se asoman al arte en su mayor feria internacional

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Nueva Delhi, 21 ene.- La India inauguró hoy la mayor feria de arte del país, una cita que se internacionaliza a marchas forzadas y que, en su tercera edición, busca posicionar al país como uno de los centros mundiales del mercado artístico.
En el “India Art Summit” (IAS), ubicado en el pabellón delhí de ferias Pragati Maidan, participan durante tres días 84 galerías procedentes de una veintena de países, incluida España, con obras de unos 500 artistas, tanto consagrados como jóvenes talentos.
“En solo dos años, la IAS ha multiplicado casi por tres su escala y su ámbito. Ya la segunda edición atrajo a 40.000 personas y reflejó el creciente interés y potencial por el arte en la India”, afirmó en nota de prensa la directora del certamen, Neha Kirpal.
Sirve de bienvenida al centro un pequeño Tata Nano, el coche más barato del mundo, con la carrocería cubierta hasta los tapacubos de pinturas que reflejan la imaginería de la calle india, una obra de la artista Ketna Patel entre el pop-art y la psicodelia.
Ya dentro del recinto, el eclecticismo se adueña de estantes y muros, con apologías del arte abstracto, visiones figurativas de claro origen surasiático, extrañas máquinas o técnicas de vanguardia, como la proyección de vídeo sobre pintura.
“Mis expectativas son muy buenas. Estamos mucho mejor que antes: antes eran norteamericanos y europeos quienes compraban arte indio, y ahora son los propios indios quienes lo hacen”, explicó a Efe Tushar Jiwarajka, responsable de la galería de arte Volte.
Aunque el porcentaje que supone el mercado del arte indio en el total mundial es aún irrisorio, el sector vive una expansión espectacular, una vez superados los efectos que la crisis financiera internacional ha tenido para los bolsillos de las ávidas élites indias.
En 2010, una obra del artista indio S. H. Raza fue subastada en la casa británica Christie’s por 3,5 millones de dólares (unos 2,5 millones de euros), un récord en el arte indio, y en esta edición de la IAS, la organización espera ventas de 8,8 millones de dólares (6,5 millones de de euros), frente a los 5,4 de la anterior (3,9 millones de euros).
Las galerías también son más variadas y muchas tienen un aroma internacional, con obras de Pablo Picasso, Henri Matisse, Salvador Dalí, Damien Hirst o Anish Kapoor, junto a las de artistas indios consagrados, como el propio Raza, Sakti Burman o F. N. Souza.
“Creo que vamos a tener buena aceptación, porque uso elementos propios de la India y los reubico. Los motivos indios para nosotros son exóticos”, dijo a Efe el artista Marcel Bohumil, que expone con la única galería española en la muestra, la gaditana Neilson.
La organización ha dispuesto un parque con esculturas, una zona de proyecciones de vídeos, salas de instalaciones, visitas guiadas, una tienda de arte y una serie de conferencias con participación de artistas, editores y profesores destacados.
El objetivo, según la directora de la muestra, es atraer tanto a “coleccionistas serios”, como a aquellos dispuestos a desembolsar cantidades más modestas por trabajos en soportes arriesgados, como un billar tapizado de flores en el que juegan los propios galeristas.
“En la India hay más y mejor arte, y al mismo nivel que lo que uno encuentra fuera. Creo que podríamos obtener más reconocimiento del que tenemos”, declaró a Efe la artista india Hemi Bawa ante su última obra, un grupo escultórico de mujeres de fibra y cristal.
Pero, entre gallos desplumados, los sempiternos retratos de Gandhi y un pequeño robot que se bambolea, sigue notándose la ausencia del pintor indio musulmán M.F. Hussain, cuyas obras han tenido que ser de nuevo retiradas por temor a acciones de grupos radicales hindúes.
Tres de sus cuadros iban a ser expuestos, pero la organización recibió estos días una veintena de correos y llamadas amenazantes por parte de supuestos radicales que no perdonan al pintor, en el exilio, el haber representado desnudas a deidades hindúes.

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India y China ponen diferencias en sordina para lanzar el comercio bilateral

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Nueva Delhi, 16 dic.- Convencidos de que en el mundo hay “espacio suficiente” para el crecimiento de la India y China, ambos países apostaron hoy por minimizar sus diferencias y desarrollar el comercio bilateral durante la visita a Delhi del primer ministro chino, Wen Jiabao.
Wen llegó ayer a la capital india y se reunió hoy con su homólogo indio, Manmohan Singh, junto a quien presidió la firma de media docena de acuerdos relativos, entre otros, a los sectores bancario, de energías renovables y los intercambios culturales.
“Nuestra relación ha superado la dimensión bilateral y ha asumido un significado global y estratégico (…) El hecho es que cuando la India y China hablan con una sola voz, el mundo escucha”, afirmó Singh en la recepción a su visitante chino.
En palabras del dirigente chino, la ambición bilateral es forjar un “consenso estratégico” en los temas clave para ambos países, como el desarrollo económico, el terrorismo, el cambio climático, sus litigios territoriales o la reforma del sistema internacional.
La visita de Wen ha servido para establecer un nuevo objetivo en intercambios comerciales, fijado ahora en 100.000 millones para 2015, aunque persiste la preocupación por parte india sobre el desequilibrio del comercio, muy favorable a China.
En los primeros diez meses de este año, los intercambios superaron ligeramente los 49.800 millones de dólares y el objetivo es cerrarlo con 60.000 millones.
“Hay espacio suficiente en el mundo para el desarrollo de la India y de China y, desde luego, áreas suficientes para que ambos cooperen”, afirmaron ambos líderes en el comunicado conjunto emitido al término de su despacho en Delhi.
Según el documento, la India y China impulsarán sus contactos políticos con la puesta en marcha de una línea telefónica directa ente Singh y Wen y el establecimiento de un sistema anual de intercambios de visitas entre los ministros de Exteriores.
En los últimos años, China y la India han mantenido negociaciones y han coordinado posiciones en asuntos complejos, como las negociaciones de la Ronda de Doha, las discusiones sobre el clima en Copenhague o la reforma del sistema financiero internacional.
La voluntad de abrir mercados y los intercambios comerciales han servido también para aminorar la intensidad de sus reivindicaciones fronterizas y sus contenciosos políticos, que han enturbiado en el pasado las relaciones bilaterales y son aún fuente de desconfianza.
Parte de la frontera común está en disputa -ya libraron una guerra en 1962 por este motivo-, y amplias zonas de Asia y África son objeto de una lucha de influencia entre las dos potencias, por motivos tanto estratégicos como de acceso a recursos energéticos.
“Ambas somos naciones grandes y viejas, así que es natural que tengamos puntos de desacuerdo”, afirmó hoy Wen durante un discurso pronunciado ante la comunidad diplomática en el Instituto Indio de Asuntos Mundiales.
“Los distintos factores (de desacuerdo) no pueden impedir que establezcamos una relación cooperativa (…) Somos amigos, no rivales. Siempre seremos amigos y no rivales”, añadió.
El Gobierno chino sigue sin dar su apoyo explícito a la demanda india de un asiento permanente en el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas: hoy se limitó a decir que “entiende y apoya” la aspiración del país de tener un “rol mayor” en ese organismo.
Además, China recrimina a la Administración india el apoyo y asilo que concede a los dirigentes tibetanos en el exilio, con el Dalai Lama a la cabeza, mientras que la India desconfía de los vínculos chinos con Pakistán, su enemigo tradicional.
Para la India, uno de los temas candentes es el hecho de que China grave desde hace dos años los visados que concede a los ciudadanos de la Cachemira india, una manera elegante de cuestionar la soberanía india sobre ese territorio en disputa con Pakistán.
“China se toma nuestra preocupación en serio. Los funcionarios de ambas partes deberían mantener consultas en profundidad para que el asunto pueda resolverse satisfactoriamente”, dijo hoy en rueda de prensa la secretaria india de Exteriores, Nirupama Rao, remitiéndose a lo manifestado por Wen.
Tras reunirse hoy con los principales líderes políticos indios, Wen pondrá mañana rumbo a Pakistán, precisamente, en una visita que, según Rao, “no guarda conexión alguna con la relación China-India”

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Pamela Anderson entra en el “Gran Hermano” indio, salpicado por la polémica

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Nueva Delhi, 18 nov.- Enfundada en un sari blanco, la antigua sex-symbol Pamela Anderson está viviendo en India un exótico encierro en la versión india de “Gran Hermano“, un programa en el centro de la polémica por el lenguaje soez que se emplea.
Anderson, de 43 años y famosa por su papel como socorrista en la serie “Los vigilantes de la playa“, ingresó este martes en el programa durante tres días, en un intento de la cadena que emite el programa, Colors, por relanzar la audiencia.
La actriz apareció enjoyada y marcando pechos, y saludó con un “Namaste” (hola) a sus compañeros, aunque seguramente no desatará la líbido de la conservadora India: según los medios del país, una de las condiciones que impuso para entrar es no mostrarse en bikini.
“Estoy muy emocionada por ir a la India y conocer a todos los compañeros de la casa del ‘Gran Hermano’. En realidad, es mi primera visita, así que espero poder tener algunas impresiones del país durante mi estancia”, dijo esta semana Anderson en un comunicado.
Presente en muchos países, “Gran Hermano” es un concurso de telerrealidad que consiste en el seguimiento continuo con cámaras televisivas durante varios meses de un grupo de participantes confinados en una vivienda las 24 horas del día.
La llegada de Anderson, sin embargo, no se ha producido en buen momento: este miércoles, el Gobierno de la India decidió restringir la emisión del programa a la franja nocturna, en vista del lenguaje vulgar y las carantoñas que se prodigaban sus concursantes.
En la India, cualquier referencia pública al sexo es tabú, de ahí que el mero hecho de que una concursante se mostrara desnuda durante unos segundos o un beso cariñoso en la mejilla con un compañero han bastado para desatar una ola de quejas.
En las últimas semanas, los medios indios se habían hecho eco de las constantes discusiones que se producen en el concurso -llamado “Bigg Boss” y en su cuarta edición-, con los concursantes enfrascados en cruces de lenguaje grueso o referencias sexuales.
Los realizadores solían sobreponer pitidos para evitar que los insultos y las palabras malsonantes fueran audibles, pero las retahílas han sido en esta ocasión tan de corrido y soeces que “no era posible taparlo todo”, según una de las concursantes.
“Te voy a romper la cara”, “eres una puta”, “te vendes por 75.000 rupias” o “perro, sigue ladrando”, son algunas de las “perlas” que, entre pitidos, han hecho famosa a la concursante Dolly Bindra, actriz ahora expulsada por motivos disciplinarios.
La versión india de “Gran Hermano” suele reclutar concursantes entre famosos de segunda fila y personas relacionadas con el mundo del cine y la televisión, y como algunos de ellos se conocen entre sí, es habitual que aireen trapos sucios.
En vista de la deriva que ha tomado el programa, la intervención del Gobierno ha generado alabanzas entre el propio gremio de actores, normalmente en alerta ante cualquier atisbo de censura por parte de unas autoridades proclives a excederse en su celo.
“No siempre he estado de acuerdo con algunos de los criterios previos para la censura. Pero creo que esta es una buena intervención del Ministerio”, afirmó en Twitter la conocida presentadora india Mandira Bedi.
Hasta ahora, “Bigg Boss” se emitía a las 21.00 horas, en un horario considerado familiar y en competencia con la versión india de “¿Quién quiere ser millonario?”, y sus críticos denunciaban que el programa estaba teniendo un efecto pernicioso sobre la población estudiantil.
Con la orden del Ministerio de Información y Televisión, tanto “Bigg Boss” como otro programa, “La justicia de Rakhi”, tendrán que emitirse entre las 23.00 y las 05.00 de la mañana, y los canales no podrán promocionar las emisiones fuera de ese horario.
Sin embargo, la orden no entrará en vigor al menos hasta el próximo lunes, ya que la cadena que emite “Bigg Boss”, Colors, obtuvo hoy del Tribunal de Bombay una suspensión de la medida hasta ese día, mientras estudia el recurso presentado por el canal.
Y para entonces, Pamela, que según los medios indios se ha dejado ver barriendo y no puede “ocultar” sus arrugas, estará ya lejos del estudio, con los cerca de dos millones de dólares que se ha embolsado, añade la prensa, por participar en él.

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Incierto proceso de diálogo en Cachemira a los 63 años de entrada en India

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Nueva Delhi, 26 oct.- Cuando se cumplen 63 años de la anexión de Cachemira a la India independiente, una terna de mediadores es la nueva apuesta del Gobierno para llevar la paz a la región, escenario desde junio de protestas con más de 100 muertos.
La muerte en junio de un joven a manos de la Policía durante una manifestación sumió a Cachemira en una espiral de violencia, con protestas y huelgas como la que hoy llevó a las autoridades a declarar un toque de queda en la capital estival, Srinagar.
En medio de una grave inestabilidad, desde entonces han muerto por la violencia en Cachemira unos 110 civiles, la mayoría jóvenes y niños que se enfrentaban a pedradas con las fuerzas especiales de la Policía india, según datos del Gobierno.
En vista de la situación, el Gobierno prometió primero el pasado mes de agosto iniciar un poco concreto “proceso político” y luego animó el viaje a la región de una delegación parlamentaria, antes de decidirse a nombrar una terna de negociadores para mediar.
Los elegidos son el periodista Dilip Padgaonkar, la académica Radha Kumar y el funcionario M. M. Ansari, quienes viajaron a Cachemira este fin de semana para poner en marcha conversaciones de paz que ayuden a desactivar la crisis.
“Estamos aquí para buscar una solución permanente a la disputa cachemir, pero una solución permanente no es posible sin la implicación de Pakistán”, dijo a su llegada a Srinagar el periodista Padgaonkar.
La terna de negociadores ha visitado cárceles y se ha reunido con representantes juveniles y del turismo y miembros de los partidos políticos menos alejados de las tesis del Gobierno indio, como la Conferencia Nacional y el Partido Democrático Popular.
Cuentan con un mandato de un año y deberán enviar informes mensuales al Gobierno, pero su obstáculo principal es el diálogo con la independentista Conferencia Hurriyat, cuyos líderes han rechazado cualquier reunión.
“El Gobierno solo intenta retrasar el problema. Nosotros queremos dialogar, pero a alto nivel. Si el Gobierno es serio, ¿por qué manda (estos) interlocutores?. No se llegará a una solución política enviando académicos”, dijo a Efe el líder de Hurriyat Umar Farooq.
Los separatistas cachemires demandan la puesta en libertad de los “prisioneros políticos”, así como la derogación de la ley que da poderes especiales al Ejército y la desmilitarización del estado, donde se encuentran desplegados cientos de miles de soldados.
También piden la internacionalización de la disputa, aunque Nueva Delhi prefiere considerar las protestas como un problema interno o de desarrollo económico, y se resiste a discutir el estatus de Cachemira con el vecino Pakistán, que controla parte del territorio.
Aunque la actividad armada ha decrecido en los últimos años en Cachemira -donde comenzó en 1989 una violenta rebelión insurgente-, la opción de la independencia sigue contando con numerosos partidarios.
Los separatistas aprovecharon las protestas de junio para poner en marcha una nueva campaña con llamamientos a la huelga y a los cierres de negocios en Cachemira, que es el único estado de la India con mayoría musulmana.
“Este es un problema de dimensión política, no un asunto de ley y orden. Lleva así veinte años y no se va a terminar así como así. Nuestra agenda es la independencia. ¿Cuál es la agenda del Gobierno indio?”, se preguntó Farooq.
Pese al escepticismo que rodea su labor, los mediadores esperan poder reunirse con todas las partes de la sociedad cachemir, y Padgaonkar llegó a asegurar que “llamarían a la puerta de aquellos que no quisieran” acercarse a saludarles.
Cachemira pasó a formar parte de la India en 1947 contra el criterio mayoritario de su población, por decisión del maharajá hindú Hari Singh, quien buscaba apoyo indio para frenar una invasión pastún alimentada por el nuevo estado de Pakistán.
Cayeron en saco roto las posteriores resoluciones de la ONU que llamaban a la desmilitarización y celebración de un plebiscito sobre la adhesión del territorio a la India o Pakistán, y la región está dividida entre ambos desde 1972 por una “línea de control” de facto. Desde la partición del subcontinente, la India y Pakistán, ambas potencias nucleares, han librado dos guerras y otros conflictos menores por el control de Cachemira, que continúa siendo escenario de escaramuzas fronterizas pese al alto el fuego vigente desde 2003.

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La India vuelve a censar sus castas pese a estar abolidas

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Nueva Delhi, 9 sep.- El Gobierno indio se rindió a la evidencia del imperio del rígido sistema de castas en la India actual y, pese a su abolición en 1950, aceptó hoy hacer un censo de población basado en ellas.
Los funcionarios indios irán casa por casa para realizar un nuevo cómputo de las castas en el gigante asiático, que se hizo por última vez en 1931, antes de la independencia.
“El Gabinete de la Unión (…) ha decidido lo siguiente: la casta de todas las personas, según su propio testimonio, va a ser escrutada”, según un comunicado oficial.
El proceso tendrá lugar entre los meses de junio y septiembre de 2011, después de que se complete la recogida de datos para el censo decenal de población actualmente en marcha.
“Tras considerar varias opciones basadas en la respuesta de los partidos políticos, el Gabinete ha decidido realizar una enumeración de las castas casa por casa”, dijo a los medios indios el ministro de Interior, Palaniappan Chidambaram.
El Gobierno reconoció que tendrá que buscar una “fórmula legal apropiada” para recopilar los datos sobre la casta, un sistema tradicional que, aunque formalmente abolido por la Constitución, sigue siendo fundamental para entender la política y a la sociedad indias.
Paradójicamente, la propia Carta Magna elimina las castas pero las toma como base para proporcionar reservas de empleos públicos y puestos educativos para la población “intocable” -el escalón más bajo del sistema- y tribal, que dio categoría de “tribus y castas catalogadas”.
Aunque extremadamente rígido en los ámbitos rurales, el sistema de castas ha mostrado flexibilidad para adaptarse a la lógica igualitaria de la democracia, utilizado como clave para determinar la posición socioeconómica de los ciudadanos.
“Parecía que la casta como sistema social se moría, hasta que comenzó la manipulación política. No se puede abolir la casta promoviéndola”, afirmó hoy a Efe el sociólogo indio Yogesh Atal.
La India ha llevado a cabo desde su independencia en 1947 diferentes recuentos parciales y estudios de la casta, pero esos datos han sido usados por los grupos políticos que beben de una casta u otra para garantizarse votos en las elecciones.
En 1990, el Gobierno desempolvó un informe que recomendaba ampliar las reservas para puestos públicos a “otras castas atrasadas” (OBC, según sus siglas en inglés), lo que desató una fuerte polémica y devolvió la casta a la arena política.
El nuevo censo de casta ha sido de hecho demandado con insistencia por varios partidos regionalistas del norte de la India que tienen en las OBC su principal banco de apoyos, como el Samajwadi Party, el Rashtriya Janata Dal y el Janata-Dal Unido.
“Es que la clave está en las OBC. En realidad, no sabemos cuántos son. Puede que el censo arroje luz, y que resulte que las reservas laborales afectan en realidad a la mayoría de la población”, dijo a Efe la profesora especialista en castas Vidhu Verma.
El Gobierno ha necesitado dos notas del Ministerio de Interior, un debate del Consejo de ministros y otras tres reuniones de un grupo especial de ministros antes de dar su visto bueno, sin mucho entusiasmo, a este nuevo recuento.
“Puede ser un desastre. Los datos no pueden ser verificados. No se sabe si los ciudadanos mencionarán su casta o su linaje, y además hay que tener en cuenta que el sistema de castas es mucho más flexible de lo que se piensa”, añadió Atal.
La primera mención histórica de las castas aparece en el libro sagrado hindú Rig Veda, que mencionó cuatro grandes grupos: los sacerdotes o brahmanes, los guerreros (“shatrias”), los comerciantes y la masa de la población agrícola (“sudras”). Fuera del sistema quedan los “dalits” o intocables.
Aunque esta clasificación se usa “grosso modo” todavía hoy, la India moderna está en realidad cuajada por una amalgama de miles de pequeños grupos endógamos (“jatis”) e incluso gremios, con diferentes niveles de poder según su distribución en el mapa indio.
Donde la influencia del sistema decrece, según coinciden los estudiosos, es en la ciudad: allí, el creciente poder adquisitivo parece estar sustituyendo a la lealtad de casta.
“A las clases medias no les preocupa la casta de este o aquel trabajador. La gente sigue casándose en su casta, pero poco más”, expuso Atal.
Quedan, sin embargo, algunos tics: muchos trabajadores de la ciudad siguen mencionando su pertenencia a tal o cual casta para negarse a realizar determinados trabajos atribuidos a los intocables, como las tareas de limpieza o la recogida de basuras.

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Cachemira india pide refuerzos para controlar la ola de violencia civil

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Nueva Delhi, 2 ago.- El Gobierno de la Cachemira india pidió hoy refuerzos al Ejecutivo central ante el recrudecimiento de la ola de violencia en la conflictiva región, donde 21 personas han muerto desde el viernes en las protestas.
“El Ministerio del Interior me ha asegurado que van a estudiar nuestra petición de aumentar el número de efectivos para manejar la situación”, dijo en rueda de prensa en Delhi el jefe del gobierno cachemir, Omar Abdulá.
Abdulá se reunió, con carácter urgente, con el primer ministro de la India, Manmohan Singh, y con los ministros de Finanzas, Exteriores, Interior y Defensa, con vistas a hallar la forma de “restaurar” la normalidad en la región.
El valle de Cachemira está sumido en una ola de violencia desde mediados de junio, a raíz de la muerte de un adolescente a manos de las fuerzas de seguridad en el transcurso de una manifestación, lo que llevó a una espiral de nuevas protestas y represión policial.
Desde entonces han muerto unas 35 personas -seis de ellas hoy, según la Policía- en protestas anti-indias, con constantes toques de queda y restricciones de movimientos en las principales poblaciones, medidas que, dijo hoy Abdulá, seguirán en vigor de forma “estricta”.
Los lugareños acusan a las fuerzas de seguridad de haber asesinado a ciudadanos inocentes, aunque la Policía asegura que ha recurrido a disparos sólo tras intentar dispersar a los manifestantes con gases lacrimógenos y cargas.
“Estamos aprisionados en una espiral de violencia en el que las protestas llevan a muertes que llevan a nuevas protestas”, dijo el jefe del Gobierno cachemir, quien reconoció que “claramente” se necesita “aumentar las fuerzas” para restablecer el orden.
Cachemira lleva más de veinte años con violencia esporádica que se han cobrado miles de vidas, aunque la actividad de los insurgentes que buscan la independencia del territorio o su anexión a Pakistán había decrecido en los últimos tiempos.
Hoy, sin embargo, el ministro indio del Interior, Palaniappan Chidambaram, reconoció ante el Parlamento que la situación ha tomado “un sesgo serio en los últimos días”, y el jefe del Gobierno cachemir la calificó como “extremadamente difícil”.
Aunque Abdulá calificó el problema cachemir como “un asunto político”, fió nuevas medidas de resolución de ese conflicto a un previo retorno de la normalidad y el cese de la ola de protestas, y pidió a la población que deje “de tomarse la justicia por su mano”.
Bajo un masivo despliegue de las tropas y fuerzas de seguridad, miles de cachemires, la mayoría jóvenes y adolescentes, desafían con frecuencia los toques de queda y se enfrentan a pedradas contra los efectivos indios en las calles de las principales ciudades.
“¿Paz? Nosotros no queremos paz. Lo que queremos es una solución. La paz ha servido solo para que el Gobierno indio olvide y tape nuestros problemas y retrase las soluciones”, alegó en declaraciones a Efe el líder de la separatista Conferencia Hurriyat, Umar Farooq.
Su formación, que tiene a varios de sus dirigentes encarcelados, ha llamado a sus seguidores a nuevas protestas y marchas, y Farooq auguró hoy que si la India envía más fuerzas a esta histórica región cercana al Himalaya, la situación “sólo empeorará”.
Cachemira, la única región india de mayoría musulmana, es el principal contencioso entre la India y Pakistán, que se disputan su soberanía desde la independencia de ambos, en 1947, y han librado dos guerras desde entonces por el control del territorio.
Ambas potencias se han mostrado incapaces de avanzar hacia una solución satisfactoria, y la India acusa a Pakistán de ayudar a grupos de insurgentes a traspasar la fronteriza Línea de Control para cometer ataques y atentados en la Cachemira india.
“Llevamos 20 años con el mismo problema. Todo el mundo debería dar un paso adelante para llegar a algún tipo de pacto aceptable para todos”, dijo a Efe el presidente de la Cámara de Comercio e Industria de Cachemira, Nadir A. Dar.
Los toques de queda y las constantes protestas están causando a la industria local unas pérdidas diarias de unos 20 millones de dólares, según su cálculo, y daños para los dos pilares económicos regionales: la artesanía y el cultivo de manzanas.

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Los indios recuerdan los 150 años del gran Rabindranath Tagore

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Nueva Delhi, 9 may.- Procesiones, actos culturales y un tren educativo marcan hoy en India los festejos por los 150 años del nacimiento de Rabindranath Tagore, quien sigue siendo el autor indio más universal y cuenta todavía con millones de seguidores.
Aunque Tagore nació el 9 de mayo de 1861, las autoridades indias consideran que la fecha de hoy señala el inicio de los 150 años del poeta bengalí, de ahí que hayan preparado un amplio abanico de actos culturales para festejar como es debido la efeméride.
“Tagore desarrolló un vocabulario visual espontáneo e imaginativo, que desplegó un sentido magnífico de la vitalidad y el ritmo”, declaró hoy el primer ministro de la India, Manmohan Singh.
Habló Singh en la Galería Nacional de Arte Moderno de Nueva Delhi, donde inauguró una exposición de unas 70 pinturas de Tagore, una disciplina que el poeta tomó en sus últimos años con una pasión que le llevó a concluir unos 3.000 dibujos y cuadros.
En la línea más oficial, el Gobierno de la India ha unido sus fuerzas con tres academias nacionales para recordar al prolífico poeta, en tres días de actos que han incluido muestras de libros, representaciones y discusiones académicas.
El programa, bautizado como “Rabindra Pranati”, concluye hoy con un guiñol, bailes y canciones a cargo de un coro de Calcuta y un encuentro de poetas -“Kavyanjali”- en el edificio capitalino Ravindra Bhavan, dijo el Gobierno en un comunicado.
Como guinda, la ministra de Ferrocarriles, Mamata Banerjee, tiene previsto poner en marcha un tren especial, el “Sanskriti Express“, que saldrá desde Bengala, en el noreste de la India, y recorrerá desde hoy el país para mostrar la vida y la obra de Tagore.
El poeta apasiona todavía por la diversidad y profundidad de su obra, y también por la dimensión novedosa que alcanzó su pensamiento en una sociedad, la india, que a inicios del siglo XX debatía aún su camino en su pugna por deshacerse de la servidumbre colonial.
Usó el bengalí, pero poemarios como “Gitanjali” (1912) rompieron las fronteras poéticas -“esas traducciones en prosa me han conmovido la sangre como nada en años”, dijo del libro el poeta W.B. Yeats- y le valieron el premio Nobel de Literatura en 1913.
Fue el primer asiático en conseguirlo, pero su impronta va mucho más allá del premio: guiado por un espíritu de universalismo que a veces le enfrentó con “Mahatma” Gandhi, Tagore tocó con éxito el teatro, el ensayo, la novela, los cuentos, la filosofía.
“Creo que la misión de un poeta es atraer la voz que todavía no se escucha en el aire; inspirar la fe en el sueño incumplido; traer la primera marea de la flor por nacer a un mundo escéptico”, dijo el poeta en Shanghái, en el año 1924.
Y además, Tagore compuso 2.230 canciones, mezcla de folklore y clasicismo, que aún se cantan en su Bengala natal y sintetizan las tradiciones musicales del subcontinente, y con tal impacto que dos de ellas son hoy los himnos nacionales de la India y Bangladesh.
Ayer mismo, los ciudadanos de la capital de Bengala, Calcuta, se adelantaron en un día a las celebraciones oficiales, y marcharon en dos procesiones para recordar al poeta.
Sus seguidores declamaron sus poemas, cantaron sus canciones y recitaron fragmentos de algunas de las piezas teatrales más vivas del autor, que murió en el año 1941, pocos antes de que la India lograra la independencia de manos del Imperio Británico.
Los asistentes agitaron en sus brazos cartulinas con versos y retratos de Tagore, mientras varios grupos de niñas escolares, vestidas con elegantes saris y bandas florales, bailaban al son de las canciones creadas por el bengalí más universal.
“He sido seguidor de Rabindranath desde el día que gané sentido. Rabindranath es una forma de vida”, dijo a la agencia india IANS durante las marchas el actor Sabyasachi Chakroborty.
También habrá actividades en Santiniketan, el lugar de Bengala donde Tagore realizó la mayoría de sus composiciones y donde creó un centro educativo, Visva-Bharati, que todavía proporciona enseñanza hoy convertido en universidad.
Según informó la agencia india PTI, los estudiantes y profesores tenían allí previsto recordar las canciones del poeta, mientras que la casa ancestral de la familia Tagore en Bengala, la mansión de Jorasanko, ha sido decorada con flores.
“Soy un caminante de la carretera sin fin”, llegó a decir Tagore, sus palabras todavía adquiriendo formas tras 150 años en las bocas de los indios.

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